« J’étais un bot »: les aveux d’un agent dédié à la tricherie sur Twitter

Un ancien employé d’agence explique le fonctionnement du système de triche sophistiqué sur le réseau social

Réseaux sociaux, terrain de jeu pour les campagnes de manipulation.

«J’ai coordonné une équipe de pêche à la traîne composée d’environ 10 personnes. Il existe de plus grandes équipes dans le secteur », explique un gestionnaire de communauté qui, pendant une grande partie de la dernière décennie, a travaillé dans une agence internationale qui a vendu des services d’amplification artificielle de messages sur Twitter. «J’ai travaillé sur des projets dans cinq pays, dont l’Espagne. Il y a une demande pour ce type de contrat qui n’est pas annoncée dans les Pages Jaunes », dit-il.

Fort de cette expérience, il souhaite désormais révéler ouvertement le fonctionnement de cette sombre entreprise capable d’influencer l’opinion publique. Depuis quelques semaines, il a commencé à donner des détails sur un compte Twitter ironiquement appelé @thebotruso. L’ancien employé reste anonyme car un contrat de confidentialité l’empêche de préciser le contenu spécifique ou les clients de son ancien travail.

Twitter n’est pas une réplique de la vie réelle. Mais les débats ou les opinions qui dominent le réseau sautent souvent aux médias. Ou même à la tribune du Congrès: « Ils remplissent les rues de robots », a déclaré mercredi à Pedro Sánchez Santiago Abascal, le leader de Vox. Une partie des comptes dont ils discutent sur Twitter sont faux. Le problème est de savoir combien ou, plus difficilement, ce qu’ils sont et quelle influence ils ont. «J’ai aimé attirer l’attention de journalistes partageant les mêmes idées. Cela augmente considérablement notre ego lorsqu’un journaliste prend le contenu de votre compte troll comme source dans ses articles, en plus d’aider à gagner en visibilité », dit-il.

Tout n’est pas un robot

Par défaut, le bot est utilisé comme un faux compte sur Twitter . Mais un bot est un compte automatisé et il ne doit pas être faux. Il y a des années, les bots étaient les principaux responsables de l’amplification des messages: ils faisaient des milliers de retweets ou de likes ou étaient utilisés pour gonfler les comptes des followers. Ils continuent de le faire, mais Twitter et la sophistication des utilisateurs les rendent plus faciles à découvrir et à supprimer.

L’agence de @ Thebotruso a un logiciel pour programmer les bots. Donnez l’ordre de retweeter de tels comptes ou de lancer des tweets pré-écrits à des heures fixes. C’est bon marché mais pas très raffiné. « Nous travaillons toujours pour amplifier le contenu, mais nous devons être prudents, car cela peut poser un problème de réputation au client », dit-il.

Pour éviter cela, plusieurs ressources permettent d’humaniser ou de dissocier ces bots d’une campagne: « Les bots ne retweeteront pas tout ce qui bouge. S’ils effectuent des actions avec, par exemple, un troll spécifique, vous générez un pattern, avec lequel un Un analyste de données compétitif serait en mesure de soulever le lièvre « , dit-il.

Les bots ne suivront pas non plus le compte du client payant au cas où ils seraient jamais exposés. « Si nous prenons l’exemple de la cause de l’indépendance, les robots suivront différents partis, politiciens et associations, mais pas le client final », explique-t-il. Les comptes seront également surveillés pour les utilisateurs réels qui interagissent avec n’importe quel bot. Dans ce cas, un employé viendra pour répondre.

La clé est deux types de trolls

La définition habituelle du troll est hooligan ou impertinent . À l’agence, ils étaient ses comptes vedettes. Chaque employé pouvait gérer une trentaine de comptes, avec leur comportement humain. Les trolls étaient divisés en alpha et bêta .

Les comptes Alpha diffusent le message. Ils ont commencé avec une stratégie Suivez-moi et je vous suis pour prendre du poids, leurs tweets initiaux ont été gonflés par des robots et ils ont ensuite interagi avec des comptes importants pour attirer l’attention. N’ayant rien à voir avec cela, en Espagne le compte de Miguel Lacambra est devenu célèbre en quelques semaines , atteignant 20 000 followers avec une stratégie similaire.

Les trolls bêta sont les guérilleros . Ils se consacrent à apprivoiser la critique. Ce sont des comptes qui répondent aux tweets de célébrités par des insultes ou des menaces. « Ceux qui sont touchés par l’attaque bêta voient les réponses à leurs tweets et coupent souvent un peu lorsqu’ils tweetent en fonction de quels sujets. Ils se sentent mal à l’aise et veulent avoir un profil plus bas. Le système est efficace. C’est pourquoi il continue d’être embauché et perfectionné. Les utilisateurs continuent de la mettre à rude épreuve », dit-il.

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